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1904 年《汉字原理》中刊载的东京活版教科书字体

上传者:圆子
来源:字如
2020-08-01 22:40:12

一、概念与问题


在我国,“教科书专用字体”无论在教育界还是设计界都是一个新概念,具体而言,可以从三个层面来解读:1. 教育功能;2. 专用特点;3. 中国身份。这三个层面也是研发工作开展的三个主要方向。“教育功能”是教科书专用字体的根本所在,即其辅助教师教学、引导学生认知的功能,其中核心为“提升学生的习字效果”。“专用特点”即要求教科书专用字体的设计具有明确的针对性,是面向学龄少儿群体、应用在汉字认知教学中的字体,这也是它区别于一般字体的地方。此外,教科书专用字体也应具有鲜明的民族身份。中国虽然有着悠久的文字艺术传统,但教科书专用字体的重要性却并没有在当代得到应有的重视,相关设计与研究更是几近空白。相反,在此领域,西方发达国家早已树立深厚优良的研发传统,形成了完善的功能与美学体系。同属汉字文化圈的邻国日本和韩国也在这一领域取得了令人瞩目的成就。以日本为例,日本的教科书字体在文部省的直接参与下经过短短一个世纪的演进发展,即建立起完善的设计体系,十分值得我们学习。但是借鉴邻国经验的同时,更应该在设计研发过程中拉开距离,找到自己的民族文化特色。( 图

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1、目前,我国各类教科书中普遍采用楷体作为习字教学字体。这些楷体字虽然出自不同的字体公司,冠以不同的名字,但均由上世纪30 年代上海华文铸字制模厂请善写柳体的陈履坦与刻工周焕斌创制的楷体演变而来,故而在形态上几无区别,十分雷同。[1](图3)作为“汉字字库中的四大基本字体”,这款楷体固然是我国字体设计史上不可多得的典范之作,被广泛应用于各种大众传播媒介,但它的普适性也引发我们的思考:为什么要在教科书领域使用这款字体?这款具有强烈书法意味的字体是否适合汉字的习字教学?什么样的字体才适合用于教科书,它应该有哪些不同之处?要解答这些问题,我们需要廓清少儿汉字教学中两个关键性的概念:“习字教学”与“书法教学”。
“习字教学”是少儿汉字教学的重中之重,贯穿几个学龄段,由认字和写字两个部分组成,其根本任务在于培养孩子认字和写字的能力。“认字”是指能正确读音和理解字的含义进而使用字,“写字”是指能书写正确的汉字字形,要求笔顺准确、笔画明确、结构稳定,强调字的识别度与规整性。“书法教学”则关注如何写好字,是通过摹写经典书法作品来提高书写技术与审美的行为,强调的是宽泛意义上的素质培养、文化传承与历史体认。“习字教学”与“书法教学”是汉字教学的两个主要组成部分,也是它的两个阶段,前者是基础,后者是提高,基本指向与根本目的是不同的。然而通过广泛的调研,我们发现在现实教学环节中,“习字教学”的作用往往被模糊,体现在实践中就是混淆了“习字教学”与“书法教学”两个不同的概念,将两者相等同,或者在教学内容设置及教学效果评价标准上过分强调书法的意义,把“书法书写”的高要求过早地加在低学龄儿童身上。这无异于让孩子没学会走就让他跑,既不实际也不科学。因此,廓清“习字教学”与“书法教学”的边界才能确定教科书专用字体的设计趋向,确保设计的科学性与合理性。
综上所述,教科书专用字体应该具有以下五个方面的基本特征:一、符合少年儿童特殊的认知规律,根据科学规律进行专门设计;二、符合少儿心理、生理特征,紧密结合相关教育政策,既满足教育的目的,又适合少儿的特点;三、符合汉字的科学性,字体设计应该以汉字的相关理论作为指导,提高汉字字体的科学性;四、要保证字形的规范,保证笔形、字形严格符合国家语委的标准;五、应以促进少年儿童素质的全面发展和身心健康为目的,深入挖掘字体的文化内涵,并作为设计的内核予以利用。

2. 1935 年日本《小学国语课本》字样


3. 取自上世纪不同年代各类媒体杂志中的字样与现在的楷体字体特征基本一致,说明现有的楷体在上世纪40 年代已经定型并被广泛使用。

二、模式与内容
字如在我国的字体设计实践中,一款字体的设计主要依赖设计师的个人经验、审美及技术,重感性、轻理性,甚少有系统理论的介入。这种传统手工艺式的设计模式严重阻碍了相关技术的推广、传承与进化,极大地限制了字体设计的发展。这也是导致我国作为活字印刷术的发明国却在字体设计领域落后于欧美日等国的主要症结之一。在设计已经被定义为解决问题的工具的当代语境中,与理论相剥离的字体设计实践已经问题凸显。
作为现代视觉传达设计中的两大基础元素之一,字体的工具化特征与意义被进一步明确,由原有的内容载体和形式语言逐渐向功能层面推进,成为解决复杂设计问题的一剂良药,传统的个人化、经验化的创作方法难以满足现代设计的需求。鉴于此,我们以“教科书专用字体”的研发为契机,以理论研究为基础,设计实践为中心。理论为设计的开展提供支撑与指导,设计为理论的构建提供实践与检验的平台。尝试在设计过程中建设一套“理论—设计—理论”的字体设计研究模式。
在缺少同类案例作为参照的情况下,课题需要解决的第一个问题就是研究范畴的划定——太大有泛泛而谈、难及根本之嫌,太窄又恐难以周全、过于单一。字体设计是一个跨界的行为,涉及行为学、心理学、美学、文字学等不同学科知识,有着极为宽博的理论构成。它与通常认知的平面设计、产品设计、书法艺术既有交集又有不同。就教科书专用字体的具体个案而言,除了以上专业层面的因素,我们还需将使用群体、教育政策、文化历史以及社会影响等现实因素纳入研究视野。经过筛选论证,我们将研究所涉内容归纳整理为五大板块:一、从历史的层面探讨楷书书法字体、印版楷书体以及20 世纪报刊楷书体的美学成因和发展规律;二、汉字与西文教科书字体研究,以日本为极富借鉴意义的独立个案,对其教科书专用字体的历史演进和发展现状进行细致研究与分析;三、从现实的层面对我国现有的教科书市场进行广泛深入的调查,这主要包括对现有各字体厂商所开发的电脑楷书体以及对大陆与香港地区不同年级所采用的教科书用字进行搜集与比较分析;四、鉴于教科书专用字体的特殊使用群体,课题研究还重点对少儿视觉生理、视觉心理、运动生理等部分做了理论分析与研究;五、字体设计字样的比较调研,通过调研获得反馈信息对设计进行修正;六、教科书字体设计应用,包含拼音字母、数字等搭配的字体以及应用的相关研究;七、相关政策研究,结合教育部、国家语委等部门的标准制定切实可行的设计规范。

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